Vraag aan Gabriel Rios, de Puerto Ricaanse zanger-muzikant die in 1996 naar België verhuisde, maar ondertussen Gent weer inruilde voor het warmere Spanje, over een paar jaar wat hij zich nog herinnert van zijn allereerste Dauwconcert en hij zal onmiddellijk meegeven dat het ijskoud was. Voor 500 muziekliefhebbers gaf de populaire Rios zondagmorgen een akoestisch optreden op de Landcommanderij van Alden Biesen in het kader van het uitgebreide bloesemprogramma van het toekomstige Bilzen Hoeselt. Met dekentjes en mutsen warm ingeduffeld, genoot het publiek van het optreden waarbij het kwik maar 2 graden aangaf. Rios warmde zich op aan een tas thee waar hij nooit van dronk en gaf één uur het beste van zichzelf met ouder werk, zoals ‘Broad Daylight’ en ‘Gold’, maar ook de nieuwe single ‘Pedacito de papel’ en nog enkele voorsmaakjes van zijn nieuwe album dat in september verschijnt. “Ik heb ’s ochtends wel eens last van mijn ochtendhumeur, waardoor ik de eerste uren van de dag liever geen mensen zie (lacht). Nu was het toekomen en om 6 uur ’s ochtends meteen spelen, maar ik ontdekte dat zoiets ook werkbaar is voor mij,” zei Gabriel Rios na afloop enthousiast.

Muziekmix

Na Absynth Minded (2022) en Jef Neve (2023) was het dit jaar aan Gabriel Rios om op zondagochtend een exclusief Dauwconcert te geven in de hoogboomgaard van de Landcommanderij Alden Biesen. “De adrenaline hielp een beetje om de songs te spelen, maar daartussen waren het vooral mijn vingers die geen gevoel hadden door de koude die mijn aandacht trokken,” zei Gabriel Rios na afloop van z’n optreden. De populaire, sympathieke Puerto Ricaan houdt niet van de koude. Een reden waarom hij Gent inmiddels ruilde voor een stekje onder de Spaanse zon. Een akoestisch optreden geven bij 2 graden voor 500 aandachtige, ingeduffelde luisteraars voor het podium, werd voor hem plots een grote uitdaging. “Bij de start had ik al aangegeven dat ik misschien het optreden moest onderbreken om mij op te warmen, maar gelukkig is dat niet gebeurd. Al bij al is het allemaal goed verlopen, dankzij wat kleine trucjes die we toepasten. Het theekopje waaraan ik mijn handen kon verwarmen en de langere bindteksten hebben gewerkt (lacht). Veel van wat ik breng heeft te maken met ritme en de vingers. Het is nog nooit gebeurd dat ik tijdens het spelen daarover moest nadenken, want meestal gaat alles vanzelf. Vandaag was het op het randje. Met o.a. ‘Alma Mia’, ‘Vagabundo’, ‘El Raton’ en de titelsong ‘Flore’, heb ik veel nummers van dat gelijknamige album gespeeld. Dat is een collectie van Latijns-Amerikaanse klassiekers, landen als Puerto Ricco en Cuba ofwel de muziek van mijn vader en grootvader. Ik heb de setlist op het moment zelf gemaakt en me gebaseerd op de weersomstandigheden. Vandaar ook de keuze voor meer oudere, ritmische nummers naast het bekendere werk zoals ‘Broad Daylight’ en ‘Gold’, en de nieuwe single ‘Pedacito de papel’ die meteen ook de voorbode is van een gloednieuw studioalbum dat in september verschijnt.”

Uniek

Ondanks de frissere temperatuur en het vroege opstaan om het ochtendgloren mee te maken, viel het mee. Vorig jaar hebben we het concert van Jef Neve meegepikt, dit jaar is het Rios en die was echt top”, zegt Viviane Broeckx uit Bilzen die er samen was met haar vriendin Marthe Pauli. Datzelfde herkenbare gevoel bevestigde ook de 32-jarige Inne Lammens uit Borgloon: “Het was mijn eerste Dauwconcert. Jammer dat de zon achter de wolken bleef steken, maar dat deed geen afbreuk aan het optreden van Gabriel Rios. Door zijn boeiende manier van vertellen, waren we dat allemaal snel vergeten. Ook al zijn de laatste bloesems bijna weg, de setting voor dit concerttype was uniek.

Passie

Samen met nog enkele collega’s werden ook de Bilzerse schepenen Véronique Jans (Toerisme) en Griet Mebis (Cultuur) gespot tussen het publiek. “Het akoestische karakter matchte perfect met de setting. Ik ben blij dat ik het heb meegepakt en dat ik door zijn verhalen en geweldige humor, naast zijn muziek, ook meer te weten ben gekomen over wie Gabriel Rios is,” zegt Griet. “Het was een heel mooi, intiem concert. Wat mij verwonderde was de gepassioneerde manier hoe er in dit concert werd geluisterd naar een taal die ze niet verstaan,” vult Véronique aan.

Openhartig

Met meer dan een goed gevoel ruilt Gabriel Rios straks het koudere Bilzen in voor warmere oorden. “Ik ben blij dat mijn openhartigheid naar en door het publiek zo hard werd gewaardeerd, ondanks het vroege uur (lacht). Net omdat ik in het Spaans zing, besef ik dat ik over sommige liedjes meer toelichting moet geven, anders krijgen de mensen die luisteren er geen context bij. Ik sta open voor nieuwe dingen, zoals mijn eerste Dauwconcert bij frisse temperaturen, maar op een unieke locatie. Een tweede keer? Graag, maar dan liefst met een iets zonnigere buitentemperatuur.”

Krijg het laatste FrontView Magazine nieuws in je Facebook nieuwsoverzicht:

Meer over